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葉黃素是什麼?4大功效和挑選原則說明 選擇這個「複方成分」讓晶亮加乘!

作者 Editor

3C產品與生活緊緊相連,從休閒、娛樂到工作,幾乎每個人都離不開3C產品,也因此許多人都會透過補充葉黃素來維持晶亮健康,也讓葉黃素一直以來都是熱銷保健品,然而,市面上的葉黃素百百款,該如何挑選最適合自己的葉黃素呢?那就得先了解葉黃素真正的作用與功效,以及該如何吃、攝取量多寡以及可能會造成的副作用有哪些?透過文章帶你一次了解挑選葉黃素你需要知道的問題。

葉黃素是什麼?為什麼要額外補充葉黃素?

葉黃素英文稱為「Lutein」,屬於脂溶性營養素,是類胡蘿蔔素的一種,具有抗氧化能力,與玉米黃素(Zeaxanthin)都是構成人類黃斑部的主要元素,能幫助吸收過濾有害藍光或紫外線,減少光線造成的自由基傷害,以達到保護視網膜目的,也因此人體需要足夠的葉黃素與玉米黃素,才能維持黃斑部健康運作。

不過人體無法自行製造葉黃素,得從飲食中或保健食品中才能獲取,然而,葉黃素同時也是各種綠色、花卉類等植物色素的主要成分,因此日常有許多食物都含有豐富等葉黃素,像是菠菜、甘藍、芥菜、綠花椰菜等深綠色蔬菜,或番茄、酪梨、奇異果等水果,以及蛋黃、開心果等葉黃素含量都非常豐富。

但現代人生活與飲食習慣的改變,三餐時常不均衡,很難完全從食物攝取到身體足量的葉黃素,加上葉黃素屬於脂溶性營養素,若飲食中攝取過多膳食纖維,也會影響葉黃素的吸收,因此這時就可藉由補充葉黃素保健食品來補足所需營養。

 

葉黃素的種類?「游離型」吸收率最佳

葉黃素保健食品種類大致分成游離型(Free form)葉黃素和酯化型(Ester form)葉黃素,前者是去除脂肪酸結構後,轉化為小分子游離狀態,因分子量小,不需經過消化作用就可直接被人體吸收且利用,換言之,吸收率要佳,效果也較好。

但後者得需經過酵素代謝,將結構打散後才能被人體吸收利用, 尤其對於消化能力差或中老年族群而言,在代謝上特別吃力。

另外,2010年美國營養學院期刊研究也證實,游離型葉黃素吸收率相較酯化型來得更好。

葉黃素 游離型(Free form)葉黃素 酯化型(Ester form)葉黃素
分子量
溶解性 水溶性 脂溶性
吸收方式 人體直接吸收利用 經酵素代謝吸收利用
人體負擔

 

葉黃素4大功效與好處

 1. 減少藍光傷害

當光線進入眼睛時,視網膜會將接收到的光訊號轉換成神經訊號,然後將這些訊號傳送給大腦,讓我們能夠感知影像。然而,在這個轉換過程中,視網膜需要進行高度耗氧的代謝過程,這可能會導致自由基和氧化壓力的生成,進而影響視網膜的健康,因此有了黃斑部病變出現。

因此,這時葉黃素就扮演能抵抗藍光氧化損傷的重要角色,根據衛福部國民健康署指出,黃斑部中的葉黃素能發揮消炎作用的功效,進而保護黃斑感光細胞,更稱葉黃素是眼睛的防曬劑。

 

2.抗氧化、維持晶亮健康

葉黃素是維持眼睛健康的重要營養素,不僅能調節生理機能,也能搭配複方成份幫助遠離青光眼改善眼睛疲勞等功效。研究也指出,葉黃素能增加體內氧化的含量,幫助清除超氧自由基以及過氧化氫,並抑制脂質過氧化的產生,加強眼睛的保護力。

 

3.增加大腦認知功能

葉黃素並不僅存在於眼部,事實上,整個神經幹道延伸至腦部都能找到葉黃素的蹤跡。作為大腦中主要的類胡蘿蔔素,葉黃素會堆積在細胞膜最容易受到傷害的區域,利用其抗氧化特性來降低發炎反應。這也解釋了為什麼黃斑部病變會被被歸類為腦神經系統病變的一種。

跟據2017年的一項研究,針對18到30歲的健康年輕受測者,經過連續一年每天攝取0毫克的葉黃素與2毫克的玉米黃素後,包括空間記憶、推理能力以及注意力等項目都被發現有明顯改善,顯示葉黃素與大腦中累積的認知功能息息相關。

 

4.維護皮膚健康

大家都知道葉黃素的功效對於維持視力健康有一定幫助,但其實葉黃素同樣也是是構成皮膚細胞的一種成分,屬於皮膚的抗氧化劑,能幫助肌膚減少水份流失,減少肌膚出現問題,也能抵擋紫外線傷害,進而保護皮膚。研究指出,攝取葉黃素能增加保持皮膚健康的狀態,尤其能維持皮膚脂質均衡含量,保護皮膚受到紫外線的威脅。

 

葉黃素搭配「蝦紅素」 晶亮健康更加乘!

蝦紅素又稱為蝦青素,與葉黃素一樣都是屬於類胡蘿蔔素,主要存在於紅球藻類與海洋動物體內,主要因紅球藻類會大量合成蝦紅素以應付惡劣環境,而蝦、蟹、魚類因攝取含有蝦紅素的紅球藻類,使身體形成自然的紅色,蝦紅素也正是在龍蝦體內所發現。

蝦紅素雖結構與葉黃素類似,不過抗氧化能力卻是葉黃素的2.6倍,因此又被稱為是超級抗氧化劑,另外也有研究指出,蝦紅素能藉由細胞機制提升細胞內抗氧化與抗發炎的效果,達到保護眼睛等功效。

此外,2022年一份針對具有輕微與中度乾眼症狀的中老年患者進行研究,藉由每天攝取6毫克蝦紅素,並連續攝取30天的方式,結果發現許多有乾眼症或眼睛疲老指數的患者都獲得明顯改善,也難怪蝦紅素逐漸被用於眼睛相關保健食品。

不過蝦紅素並不能取代葉黃素,兩者在體內皆扮演不同角色,葉黃素能減少受到藍光的傷害且具備保護黃斑部視神經細胞的功用,至於蝦紅素則能幫助眼部放鬆,舒緩疲勞感,兩者都對保護眼睛有幫助,因此選擇葉黃素保健食品時,可選擇擁有蝦紅素作為複方成分,對於晶亮健康具備加乘作用。

 

葉黃素保健品挑選掌握4大原則,維護晶亮健康

1.選擇好吸收的游離型葉黃素

相較酯化型葉黃素(lutein ester),游離型能直接被人體吸收利用,即使是消化機能不好或吸收力不佳的中老年人而言,較能完整吸收葉黃素的營養,尤其要選擇專利的游離型葉黃素,擁有國際論文背書,會是比較安全且安心的選擇。

 

2.葉黃素與玉米黃素的黃金比例是關鍵

根據美國國衛院 AREDS2 五年大型研究,臨床實驗發現出葉黃素10mg配上玉米黃素2mg,能延緩因年紀增長所造成的黃斑部病變,也因此選擇葉黃素保健食品時,可以此為參考挑選最佳的黃金比例配方。

 

3.葉黃素的「複方」成分,加乘晶亮

葉黃素搭配複方能維持更佳的晶亮效果,且建議選擇擁有國際認證的複方成份,像是AstaZine®蝦紅素、日本專利BS7®山桑子萃取物等,經過科學實證的營養素複方,才能助葉黃素一臂之力。

 

4.挑選國際研究原料大廠

以目前全球最大的葉黃素原料供應商就屬美國 Kemin 公司,擁有超過500項專利技術以及超過100篇實證研究背書的葉黃素品牌,其中生產的FloraGLO®游離型葉黃素,也獲得獲得歐盟食品安全局(EFSA)認可,而ZeaOne®游離型玉米黃素也是擁有最多文獻認證的專利原料,以確保消費者食得安心且安全。

 

葉黃素怎麼吃?每日建議攝取量

衛生福利部建議每日攝取量介於 6~10 毫克,最高不超過 30 毫克。在食用的時間上,脂化型和游離型依據型態不同而有不同的建議,脂化型葉黃素因為分子量較大的關係,需要有油脂才能有效吸收,建議在飯後食用;游離型葉黃素因為經過水解過程分子量較小,就沒有飯前飯後食用時機的差異,因此任何時間吃都可以。

 

葉黃素副作用、禁忌有這些!4大注意事項要知道

補充足夠的葉黃素的確對於晶亮健康有益處,尤其只要遵照建議劑量下補充,食用上是安全的,但仍得注意它可能引起的副作用或注意事項,包括若食用過多可能造成的健康傷害,以及搭配飲食時得注意事項,因此若使用葉黃素作為日常保健,得先避開以下具體4點:

  1. 患有囊性纖維化 (cystic fibrosis) 者:此患者因無法從食物中吸收類胡蘿蔔素,加上血液中葉黃素含量低,因此即使補充葉黃素,可能對身體吸收相對也會減少。
  2. 食用過量:根據衛生福利部公布每日補充葉黃素不應超過30mg,攝取過多可能會使肝臟造成負擔,尤其若長時間高劑量的葉黃素,手、腳甚至皮膚都可能會出現泛黃現象,但若停止補充,身體就會自行代謝。
  3. 不建議搭配β-胡蘿蔔素食用:主要因兩者在腸胃道的吸收路徑類似,若一起食用可能會出現互相競爭的場面,導致減少對於葉黃素的吸收。
  4. 可能與藥物交互作用:像抑制脂肪酶活性的藥物羅氏鮮(Orlistat)會降低對於酯化型葉黃素的吸收,因此若有服用藥物的民眾,建議先諮詢專業醫師或藥師建議再食用葉黃素保健品較佳。

 

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