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苦瓜胜肽是什麼?穩定血糖又能減肥?功效、副作用、怎麼吃一次看

作者 陳郁臻 營養師

打開便當看到哪些配菜會皺眉?相信許多人會回答「苦瓜」。苦瓜不受歡迎的很大一部分原因在於吃起來帶有苦味。不過其實苦瓜中富含許多豐富的營養素,且從苦瓜中萃取出的苦瓜胜肽(bitter melon peptide)甚至具有調節血糖的功效。在食用的歷史中,苦瓜除了被用於料理,在亞洲更是長期將苦瓜視為草藥,具有解熱、降火氣等功效。近年來與苦瓜相關的研究也不少,從苦瓜中萃取出的苦瓜胜肽含有多種生物活性成分,具有穩定血糖、降血壓、抗發炎等功效,可以有效對抗包括癌症和糖尿病在內的多種疾病[1][2]。不僅如此,它甚至能促進新陳代謝、調節體內生理機能、減肥等,可說是現代人精緻飲食背後,不可忽視的聖品之一。

苦瓜胜肽是什麼?為什麼又被稱為糖尿病救星?

苦瓜的營養價值高,富含多種維生素(如維生素A、維生素B、維生素C和維生素E等)和微量元素(如鉀、鐵、鈣、鎂、磷和鋅等)。另外,從苦瓜的果實、種子和葉子中萃取出來的小分子蛋白質——苦瓜胜肽,則因含有多種生物活性成分,例如酚類(phenolics)、類胡蘿蔔素(carotenoids)、生物鹼(alkaloids)、三萜類(triterpenes)、皂素(saponins)等化合物而具營養保健的特性。

苦瓜的營養價值

項目 每100 g含量
熱量 20 kcal
蛋白質 0.9 g
脂質 0.1 g
總碳水化合物 4.2 g
膳食纖維 3.6 g
198 mg
維生素C 53 mg
β-胡蘿蔔素 5 ug

資料來源:衛福部食藥署食品營養成分資料庫

由於苦瓜胜肽易於被動物體吸收近年來更是被廣為研究。有許多臨床研究發現,苦瓜胜肽中的許多生物活性成分,是降血糖、減緩糖尿病並維持生物體健康的關鍵[3][4],甚至有助於體重控制。也因如此,苦瓜胜肽近幾年來逐漸受到醫學界的關注與重視。

 

苦瓜胜肽的功效有哪些?

 1. 調節及降血糖

近年來有許多臨床研究報告顯示,從苦瓜果肉、種子和葉子中萃取出的萃取物中含有多種生物活性成分,對糖尿病動物和人類都具有降血糖作用[5]。一項來自埃及的研究也顯示,在以鏈脲佐菌素(streptozotocin, STZ)誘發第1型糖尿病(Type 1 Diabetes Mellitus)的模式大鼠中,口服苦瓜萃取物後也能產生降血糖的效果[6]

其中研究也發現,苦瓜胜肽的成分之一——多肽-P(polypeptide-p),是一種類胰島素降血糖蛋白(insulinlike hypoglycemic protein),它能模擬人類胰島素的功能。一項綜合研究顯示,類胰島素降血糖蛋白經皮下注射可以降低沙鼠(gerbils)、葉猴(langurs)和人類的血糖值[7]。此外,也有研究發現,苦瓜胜肽可作為α-澱粉酶(α-amylase)或α-糖苷酶抑制劑(α-glycosidase inhibitor),延緩人們飲食後的葡萄糖吸收[8]

 

2. 降血壓

來自印尼的一項研究顯示,苦瓜萃取物能抑制與高血壓高度相關的血管收縮素轉換酶(angiotensin converting enzyme, ACE)活性[9]。另外,在2015年、來自屏東科技大學的研究發現,從苦瓜種子中萃取出的胜肽(VY-7 和 VG-8)經口服(2毫克/公斤)後,能讓自發性高血壓大鼠(spontaneously hypertensive rats, SHR)的平均收縮壓從220毫米汞柱(mmHg)下降至180毫米汞柱,顯示苦瓜胜肽具有降低血壓的效果,能作為血管張力素轉化酶抑制劑(ACE inhibitor, ACEI)[10]

 

3. 促進新陳代謝

苦瓜胜肽也能協助降低血脂、提升新陳代謝速度。我們都知道,不健康的食物選擇、慢性壓力和肥胖會使血液中的脂質(例如膽固醇和三酸甘油酯)增加,造成高血脂症(hyperlipidemia)。2017年的一項研究發現,餵食大鼠10天的高脂飲食(high-fat diet, HFD),並隨機分成對照組、服用苦瓜萃取物或降血脂藥阿托伐他汀(Atorvastatin)。結果發現服用苦瓜萃取物的組別能降低總膽固醇(total cholesterol level, TCL)、低密度脂蛋白(low-density lipoprotein, LDL)和三酸甘油酯(triglyceride, TG),與服用藥物的組別效果相似[11]

 

4. 有助減重與減肥

除了降血脂,研究也發現苦瓜胜肽能抑制肥胖。在南韓建國大學(Konkuk University)的一項研究也發現,高脂飲食的小鼠在口服苦瓜萃取物(200 mg/kg/d)4週後,能有效降低體重、體內器官重量、脂肪組織體積和脂質的堆積。同時研究也看到此組別小鼠體內基因表現的變化,與脂肪酸合成基因的表達量降低,而分解代謝相關基因的表達量則增加[12]

 

適合補充苦瓜胜肽的族群

從以上的研究可以發現,苦瓜胜肽能協助調節生理機能、維持身體平衡。因此,飲食不均、長期外食生活、工作忙碌導致作息不正常者,或新陳代謝下降的年長族群,可以透過補充苦瓜胜肽調節體內生理平衡,維持身體代謝機能。

 

苦瓜胜肽什麼時候吃?飯前還是飯後?

苦瓜胜肽不是藥物,因此沒有固定食用的時間。但因苦瓜胜肽具有調節血糖的功效,因此建議想補充苦瓜胜肽的朋友餐前30分鐘食用,以達到調節生理機能的作用。

 

苦瓜胜肽的建議攝取量

由於苦瓜胜肽是從苦瓜中萃取出的萃取物,因此不同技術或方式所萃取出的胜肽片段也不盡相同。因此建議須根據廠商所提供的實驗數據或包裝標示進行食用,而目前常見的建議量約每日500~1000毫克。

 

苦瓜胜肽禁忌與副作用

雖然大部分一般人食用苦瓜或苦瓜胜肽不會對身體造成不良影響,但先前在動物或臨床研究也顯示,苦瓜會造成頭痛、低血糖、影響生育率、增加流產機率、誘發蠶豆症等風險[13]。因此兒童、哺乳孕婦、糖尿病患、三高用藥患者、蠶豆症患者或正接受其他藥物治療者,建議在食用前還是要先與醫師或醫療人員諮詢後再食用。

 

苦瓜胜肽常見問題

  1. 吃苦瓜跟吃苦瓜胜肽一樣?
    苦瓜雖然含有豐富的營養價值,當中也含苦瓜胜肽,但每一根苦瓜中所含的苦瓜胜肽非常少,所以想要單吃苦瓜來攝取到足夠的苦瓜胜肽十分困難。若大量食用苦瓜反而可能導致頭痛、消化不良、腹瀉、低血糖等症狀。因此須透過濃縮、萃取技術取得苦瓜胜肽,食用後才能達到保健效果。
  2. 苦瓜胜肽能對糖尿病有幫助嗎?
    儘管許多研究顯示苦瓜胜肽能夠有助於血糖調控,但並不能取代藥物治療[14]。因此,苦瓜胜肽僅能作為輔助性食品食用,另外食用後再搭配血糖的監測,才能正確評估補充後的效果。
  3. 糖尿病多吃苦瓜胜肽能取代吃藥嗎?
    苦瓜胜肽控制血糖的效果不及藥物,無法取代藥物治療,只能作為輔助性保健食品。建議糖尿病病患在補充苦瓜胜肽之前,仍必須維持原先正規的藥物治療,避免錯過治療黃金時間。

 

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